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Donepezil Sin Receta

¿Qué es Donepezil?

Donepezil es un medicamento de prescripción de marca. La FDA lo ha aprobado para tratar la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer leve, moderada o grave en adultos. La demencia es un deterioro de la función cognitiva (cerebral).

La enfermedad de Alzheimer es una afección progresiva que afecta al cerebro. Se denomina enfermedad progresiva porque los síntomas, generalmente leves al principio, empeoran con el tiempo.

En la actualidad, no hay cura para la enfermedad de Alzheimer. Pero Donepezil puede ayudar a retrasar la progresión de los síntomas de la demencia en algunas personas.

Detalles del medicamento

Donepezil contiene el fármaco activo donepezilo, que pertenece a una clase de medicamentos llamados inhibidores de la acetilcolinesterasa. Se presenta en forma de comprimidos que normalmente se toman por vía oral una vez por la noche, justo antes de acostarse.

Donepezil está disponible en tres concentraciones: 5 miligramos (mg), 10 mg y 23 mg.

Eficacia

Para obtener información sobre la eficacia de Donepezil, consulte la sección “Usos de Donepezil” más adelante.

Donepezil genérico

Donepezil es un medicamento de marca que contiene el fármaco activo donepezilo. Este fármaco activo también está disponible como medicamento genérico. Un medicamento genérico es una copia exacta del fármaco activo de un medicamento de marca.

Se considera que el genérico es tan seguro y eficaz como el medicamento original. Los genéricos suelen costar menos que los medicamentos de marca.

Si está interesado en utilizar la forma genérica de Donepezil, hable con su médico. Ellos pueden informarle de si se presenta en formas y concentraciones que puedan utilizarse para su enfermedad.

Efectos secundarios de Donepezil

Donepezil puede causar efectos secundarios leves o graves. Las siguientes listas contienen algunos de los principales efectos secundarios que pueden producirse al tomar Donepezil. Estas listas no incluyen todos los efectos secundarios posibles.

Para obtener más información sobre los posibles efectos secundarios de Donepezil, hable con su médico o farmacéutico. Ellos pueden darle consejos sobre cómo tratar cualquier efecto secundario que pueda ser preocupante o molesto.

Nota: La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) realiza un seguimiento de los efectos secundarios de los medicamentos que ha aprobado. Si desea notificar a la FDA un efecto secundario que haya tenido con Donepezil, puede hacerlo a través de MedWatch.

Efectos secundarios leves

Los efectos secundarios leves* de Donepezil pueden incluir:

  • náuseas
  • diarrea
  • insomnio (problemas para conciliar el sueño o mantenerlo)
  • vómitos
  • calambres musculares
  • fatiga (falta de energía)
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso
  • equimosis (decoloración de la piel debido a los hematomas)

La mayoría de estos efectos secundarios pueden desaparecer en pocos días o semanas. Pero si se agravan o no desaparecen, hable con su médico o farmacéutico.

* Esta es una lista parcial de los efectos secundarios leves de Donepezil. Para conocer otros efectos secundarios leves, hable con su médico o farmacéutico, o consulte la información de prescripción de Donepezil.

Efectos secundarios graves

Los efectos secundarios graves de Donepezil no son comunes, pero pueden ocurrir. Llame a su médico inmediatamente si tiene efectos secundarios graves. Llame al 911 o a su número local de emergencias si sus síntomas parecen poner en peligro su vida o si cree que está teniendo una emergencia médica.

Los efectos secundarios graves y sus síntomas pueden incluir:

  • Efectos secundarios digestivos graves, como:
    • náuseas y vómitos severos
    • diarrea severa
  • Problemas de micción, como dificultad para orinar e infección del tracto urinario (ITU). Los síntomas de la ITU pueden incluir:
    • dolor o ardor al orinar
    • orinar con frecuencia
    • orina turbia o con sangre
  • Aumento de la acidez estomacal, que puede causar úlceras o hemorragias estomacales. Los síntomas pueden incluir:
    • dolor abdominal (vientre)
    • ardor de estómago
    • náuseas o vómitos
    • heces o vómitos con sangre o de color oscuro
  • Alucinaciones (ver cosas que no existen realmente).
  • Depresión. Los síntomas suelen durar más de 2 semanas y pueden incluir:
    • estado de ánimo deprimido
    • pérdida de interés en las actividades que antes disfrutaba
    • problemas para dormir o dormir demasiado
  • Problemas cardíacos, como bradicardia (ritmo cardíaco lento) o bloqueo cardíaco. Los síntomas pueden incluir:
    • sentirse débil, agotado o confuso
    • mareos o desmayos
    • problemas para respirar
  • Reacción alérgica.*
  • Ciertos efectos secundarios en personas mayores.*
  • Sueños anormales o pesadillas.*
  • Agresión.*
  • Convulsiones.

* Para más información sobre este efecto secundario, véase la sección “Detalles del efecto secundario” más abajo.

Detalles de los efectos secundarios

A continuación se detallan algunos efectos secundarios que puede provocar este medicamento.

Efectos secundarios en personas mayores

Las personas mayores (de 65 años o más) pueden ser más vulnerables a algunos de los efectos secundarios de Donepezil. Estos pueden incluir:

  • náuseas
  • vómitos
  • diarrea
  • insomnio (problemas para conciliar el sueño o mantenerlo)
  • fatiga (falta de energía)

En general, los adultos mayores son más sensibles a los efectos de los medicamentos en comparación con los más jóvenes. Esto se debe a la forma en que los medicamentos afectan a sus cuerpos. También se debe a la forma en que los cuerpos de los adultos mayores metabolizan (descomponen) los medicamentos. También pueden tener otras condiciones médicas que podrían empeorar debido a ciertos efectos secundarios.

Para la mayoría de las personas, los efectos secundarios de Donepezil relacionados con el estómago (náuseas, vómitos y diarrea) suelen ser temporales. En algunos casos, pueden tardar de 1 a 3 semanas en desaparecer. Las náuseas, los vómitos y la diarrea pueden conducir rápidamente a la deshidratación, especialmente en los adultos mayores.

Si eres un adulto mayor y tienes problemas con los efectos secundarios de Donepezil, llama inmediatamente a tu médico. Pueden sugerirle atención médica urgente, como la administración de líquidos por vía intravenosa para tratar la deshidratación.

Pesadillas

Donepezil puede causar sueños anormales, incluyendo pesadillas, en algunas personas. Este efecto secundario se notificó en estudios clínicos del fármaco, pero no fue frecuente.

Si tiene problemas con las pesadillas desde que empezó a tomar Donepezil, hable con su médico. Ellos pueden sugerirle formas de aliviar este efecto secundario.

Agresión

Algunas personas que toman Donepezil pueden tener un comportamiento agresivo. Aunque no se informó específicamente sobre la agresión en los estudios clínicos del fármaco, se informó sobre la hostilidad en estos estudios. Se informó de agresividad en algunas personas después de que los estudios clínicos hubieran finalizado.

Tenga en cuenta que la agresividad también puede ser un síntoma de la enfermedad de Alzheimer y no necesariamente un efecto secundario de Donepezil.

Aunque son menos frecuentes, se han producido otros efectos secundarios sobre el estado de ánimo y el comportamiento con Donepezil. Algunos ejemplos de estos efectos secundarios son:

  • depresión
  • cambios de personalidad
  • cambios de humor o arrebatos emocionales, como risas o llantos incontrolables

Estos efectos secundarios sobre el estado de ánimo y el comportamiento sólo se notificaron en determinados estudios del fármaco. En concreto, estos estudios analizaron el uso de Donepezil en adultos con enfermedad de Alzheimer grave. La agresividad y otros cambios de comportamiento no se notificaron en los estudios de Donepezil para la enfermedad de Alzheimer de leve a moderada.

Si tiene preguntas o preocupaciones sobre el comportamiento agresivo con Donepezil, hable con su médico. Puede que le sugieran cambios en su plan de tratamiento.

REACCIÓN ALÉRGICA

Como ocurre con la mayoría de los medicamentos, algunas personas pueden tener una reacción alérgica después de tomar Donepezil. Se desconoce si se produjeron reacciones alérgicas durante los estudios clínicos del fármaco.

Los síntomas de una reacción alérgica leve pueden incluir:

  • erupción cutánea
  • picor
  • enrojecimiento (calor temporal, enrojecimiento o aumento del color de la piel)

Una reacción alérgica más grave es rara pero posible. Los síntomas de una reacción alérgica grave pueden incluir:

  • hinchazón bajo la piel, normalmente en los párpados, los labios, las manos o los pies
  • inflamación de la lengua, la boca o la garganta
  • problemas para respirar

Llame a su médico inmediatamente si tiene una reacción alérgica a Donepezil, ya que la reacción podría ser grave. Llame al 911 o a su número local de emergencias si sus síntomas parecen poner en peligro su vida o si cree que está teniendo una emergencia médica.

Dosis de Donepezil

La dosis de Donepezil que le recete su médico dependerá de varios factores. Estos incluyen:

  • la gravedad de la enfermedad para la que se utiliza Donepezil
  • otras condiciones médicas que pueda tener

Por lo general, el médico le administrará una dosis baja al principio. Luego la ajustará con el tiempo hasta alcanzar la cantidad adecuada para ti. En última instancia, tu médico te recetará la dosis más pequeña que proporcione el efecto deseado.

La siguiente información describe las dosis comúnmente utilizadas o recomendadas. Sin embargo, asegúrese de tomar la dosis que le recete su médico. Su médico determinará la mejor dosis que se ajuste a sus necesidades.

Formas y dosis de los medicamentos

Donepezil se presenta en forma de comprimidos que se tragan.

Los comprimidos orales de Donepezil se presentan en tres concentraciones: 5 miligramos (mg), 10 mg y 23 mg.

Dosificación para la demencia por enfermedad de Alzheimer

La dosis inicial recomendada es la misma, independientemente de que la demencia se deba a una enfermedad de Alzheimer leve, moderada o grave. Por lo general, tomará su dosis una vez al día por la noche, justo antes de acostarse.

La dosis inicial de Donepezil es de 5 mg. Es probable que siga tomando esta dosis cada noche durante 4 a 6 semanas.

Después de 4 a 6 semanas, su médico probablemente aumentará su dosis de Donepezil a 10 mg una vez al día. Seguirá tomando su dosis por la noche al acostarse.

Si su enfermedad de Alzheimer es de leve a moderada, normalmente tomará la dosis de 10 mg a largo plazo. La dosis máxima de Donepezil para la enfermedad de Alzheimer de leve a moderada es de 10 mg al día.

Si su enfermedad de Alzheimer es de moderada a grave, es probable que tome la dosis de 10 mg durante al menos 3 meses. Después de 3 meses, su médico puede aumentar la dosis a 23 mg una vez al día. La dosis máxima de Donepezil para la enfermedad de Alzheimer de moderada a grave es de 23 mg al día.

¿Qué pasa si me salto una dosis?

Si se olvida de tomar una dosis de Donepezil, debe saltarse la dosis olvidada. Continuará tomando su siguiente dosis a la hora habitual. No debe tomar dos dosis del medicamento al mismo tiempo para compensar la dosis olvidada.

Si deja de tomar Donepezil durante una semana o más, hable con su médico antes de volver a tomarlo. Es posible que le recomiende volver a tomar la dosis inicial del medicamento. (Para más información, véase la sección anterior).

Para asegurarte de que no te saltas una dosis, intenta utilizar un recordatorio de la medicación. Para ello, puedes programar una alarma o un temporizador en tu teléfono o descargarte una aplicación de recordatorio. Un temporizador de cocina también puede funcionar.

¿Necesitaré usar este medicamento a largo plazo?

Donepezil está pensado para ser utilizado como tratamiento a largo plazo. Si usted y su médico determinan que Donepezil es seguro y eficaz para usted, es probable que lo tome a largo plazo.

Preguntas frecuentes sobre Donepezil

A continuación, encontrará las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre Donepezil.

¿Qué tipo de fármaco se clasifica como Donepezil? ¿Es un medicamento psicotrópico?

Donepezil contiene el fármaco activo donepezilo, clasificado como inhibidor de la acetilcolinesterasa. Se utiliza para tratar la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer.

Donepezil no es un medicamento psicotrópico. Los medicamentos psicotrópicos se utilizan para tratar enfermedades mentales como la ansiedad, la depresión y el trastorno bipolar.

¿Dejar de tomar Donepezil provoca efectos secundarios? ¿Cuándo y cómo se puede dejar de tomar el medicamento?

No se sabe si la interrupción de Donepezil causó efectos secundarios en los estudios clínicos del fármaco. El fabricante de Donepezil recomienda no dejar de tomar el medicamento por su cuenta.

En su lugar, hable con su médico y hágale saber por qué quiere dejar de tomar Donepezil. Tal vez pueda sugerirte otras formas de abordar tus preocupaciones.

¿Se puede tomar Donepezil sin tener Alzheimer? ¿Se utiliza el medicamento para otras formas de demencia, como la demencia con cuerpos de Lewy o la demencia vascular?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) sólo ha aprobado Donepezil para tratar la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer leve, moderada o grave. No está aprobado para otros tipos de demencia.

Pero Donepezil puede recetarse a veces para otros usos fuera de lo indicado. El uso de un fármaco fuera de lo indicado significa que se utiliza para un fin distinto del aprobado por la FDA. Estos usos pueden incluir la demencia por cuerpos de Lewy, la demencia vascular y la demencia por lesión cerebral traumática, entre otros.

Algunos estudiosTrusted Source han demostrado que Donepezil puede ser beneficioso para algunas de estas afecciones, pero no son usos aprobados por la FDA. Si tiene preguntas sobre las opciones de tratamiento para su enfermedad, hable con su médico.

¿Causará Donepezil un empeoramiento de la demencia?

Donepezil se utiliza para tratar la demencia causada por la enfermedad de Alzheimer. En la actualidad, no hay cura para la enfermedad de Alzheimer. Pero Donepezil puede ayudar a retrasar la progresión de los síntomas de la demencia en algunas personas.

Donepezil no funciona igual para todos los enfermos de Alzheimer. La función cognitiva (capacidad de pensar y recordar) de algunas personas parece mejorar durante un tiempo con el tratamiento con Donepezil. También pueden ser capaces de realizar mejor las tareas cotidianas, como hacer las comidas o lavar la ropa. Otras personas parecen seguir igual durante un tiempo, pero Donepezil puede ayudar a ralentizar la progresión de su enfermedad.

Donepezil puede usarse de forma no autorizada para otras enfermedades. El uso de un medicamento fuera de lo indicado significa que se utiliza para un fin distinto del aprobado por la FDA.

Algunos estudiosTrusted Source han descubierto que Donepezil puede empeorar una determinada forma de demencia. En concreto, Donepezil puede empeorar la demencia causada por la degeneración lobar frontotemporal (DLFT). Según el Instituto Nacional sobre el EnvejecimientoTrusted Source, la DLFT es la principal causa de demencia en personas menores de 60 años.

Si tiene dudas sobre si Donepezil puede ayudar a su enfermedad, hable con su médico.

¿Cómo se compara Donepezil con Prevagen?

Donepezil y Prevagen no se han comparado en estudios clínicos.

Prevagen es un suplemento dietético. Contiene una proteína de medusa llamada apoaequorina. Se cree que esta proteína ayuda a proteger contra los cambios cerebrales que pueden producirse con el envejecimiento. Pero su uso no está regulado ni aprobado por la FDA, y no hay pruebas de que Prevagen sea beneficioso para la demencia.

Prevagen no se ha estudiado en adultos con enfermedad de Alzheimer o con cualquier tipo de diagnóstico de demencia.

Donepezil, por su parte, cuenta con resultados de estudios clínicos y la aprobación de la FDA para respaldar su uso en adultos con demencia debida a la enfermedad de Alzheimer.

Si tiene preguntas sobre Donepezil o Prevagen, hable con su médico o farmacéutico.

¿Trata Donepezil la depresión o la enfermedad de Parkinson?

Donepezil está aprobado por la FDA para tratar únicamente la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer. No está aprobado para tratar otros tipos de demencia o depresión.

Sin embargo, Donepezil puede recetarse a veces para otros tipos de demencia. El uso de medicamentos fuera de lo indicado significa que se utiliza un medicamento para un propósito distinto al que ha sido aprobado por la FDA. Estos usos pueden incluir la demencia asociada a la enfermedad de Parkinson. Algunos estudios clínicosTrusted Source sugieren que Donepezil puede ser beneficioso para este uso, pero se necesita más investigación para confirmarlo.

No se sabe que Donepezil sea eficaz para la depresión. De hecho, puede causar depresión como un efecto secundario raro pero grave.

Un estudioFuente de confianza analizó si el donepezilo, tomado con antidepresivos, podía ayudar a mejorar la función cognitiva en adultos con depresión. Los resultados mostraron que el donepezilo no era mejor que un placebo (un tratamiento que no contiene ningún fármaco activo).

Si tiene preguntas sobre las opciones de tratamiento para su enfermedad, hable con su médico.

Usos de Donepezil

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprueba medicamentos de venta con receta como Donepezil para tratar determinadas afecciones. Donepezil también puede usarse de forma no autorizada para otras enfermedades. El uso de un medicamento fuera de lo indicado significa que se utiliza para un fin distinto del aprobado por la FDA.

Donepezil para la demencia por enfermedad de Alzheimer

Donepezil es un medicamento de prescripción de marca. Está aprobado por la FDA para tratar la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer leve, moderada o grave en adultos.

La demencia es un deterioro de la función cognitiva (del cerebro). La función cognitiva describe la capacidad de pensar, hablar, comprender y recordar.

La enfermedad de Alzheimer es una afección progresiva que afecta al cerebro. Se llama enfermedad progresiva porque los síntomas, que suelen ser leves al principio, empeoran con el tiempo. La demencia es un síntoma de la enfermedad de Alzheimer.

La causa de la enfermedad de Alzheimer no se conoce del todo. Se cree que tiene que ver con los cambios que se producen en el cerebro como resultado de la muerte de las células cerebrales.

No hay cura para la enfermedad de Alzheimer. Pero Donepezil puede ayudar a retrasar la progresión de los síntomas de la demencia en algunas personas.

Eficacia para la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer

Donepezil ha demostrado ser un tratamiento eficaz para la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer en estudios clínicos.

Pero este fármaco no funciona igual para todos los enfermos de Alzheimer. La función cognitiva (capacidad de pensar y recordar) de algunas personas parece mejorar durante un tiempo con el tratamiento con Donepezil. También pueden ser capaces de realizar mejor las tareas cotidianas, como hacer las comidas o lavar la ropa. Otras personas parecen seguir igual durante un tiempo, pero Donepezil puede ayudar a ralentizar la progresión de su enfermedad.

Donepezil y los niños

Donepezil no ha sido probado en niños. El medicamento no ha sido aprobado para ninguna condición médica que afecte a los niños.

Uso de Donepezil con otros medicamentos

Donepezil puede utilizarse solo o en combinación con otros medicamentos para tratar la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer.

Algunos ejemplos de otros medicamentos que pueden utilizarse junto con Donepezil para tratar la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer son:

  • memantina* (Namenda)

* Existe un medicamento de marca llamado Namzaric que contiene tanto donepezilo (el fármaco activo de Donepezil) como memantina (el fármaco activo de Namenda).

Alternativas a Donepezil

Existen otros medicamentos que pueden tratar la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer. Algunos pueden ser más adecuados para usted que otros. Si está interesado en encontrar una alternativa a Donepezil, hable con su médico. Ellos pueden informarle sobre otros medicamentos que pueden funcionar bien para usted.

Nota: Algunos de los fármacos que figuran en esta lista se utilizan de forma no autorizada para tratar estas enfermedades específicas. El uso de medicamentos fuera de lo indicado significa que se utiliza un medicamento para un propósito distinto al que ha sido aprobado por la FDA.

Algunos ejemplos de otros fármacos que pueden utilizarse para tratar la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer son

  • memantina (Namenda)
  • donepezilo/memantina (Namzaric)*
  • galantamina (Razadyne)
  • rivastigmina (Exelon)

Algunos ejemplos de otros fármacos que pueden utilizarse para tratar la enfermedad de Alzheimer son

  • aducanumab (Aduhelm),† un nuevo fármaco biológico que puede retrasar el empeoramiento de la enfermedad de Alzheimer
  • suvorexant (Belsomra), que se utiliza para tratar el insomnio (problemas para dormir) debido a la enfermedad de Alzheimer de leve a moderada

* Namzaric es un medicamento combinado de marca. Contiene donepezilo (el fármaco activo de Donepezil) y memantina (el fármaco activo de Namenda) en un solo comprimido.
Existe cierta controversia sobre la aprobación acelerada del aducanumab por parte de la FDA. Para más información, consulte
este artículo.

Precauciones de Donepezil

Este medicamento tiene varias precauciones.

Antes de tomar Donepezil, hable con su médico sobre su historial de salud. Donepezil puede no ser adecuado para usted si tiene ciertas condiciones médicas u otros factores que afectan a su salud. Estos incluyen:

  • Próxima cirugía. Donepezil puede interactuar con ciertos medicamentos anestésicos que se utilizan a menudo para la cirugía. Asegúrese de informar a su médico si va a someterse a alguna cirugía o procedimiento dental. Pueden sugerirle cambios temporales en su plan de tratamiento.
  • Úlceras estomacales anteriores o uso actual de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Donepezil puede causar úlceras de estómago o hemorragias como efecto secundario. Su riesgo es mayor si ha tenido úlceras de estómago o está tomando AINE. Algunos ejemplos son la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin) y el naproxeno (Aleve).
  • Personas con menor peso corporal. Las personas que pesan menos de 55 kilogramos (unas 121 libras) pueden tener un mayor riesgo de sufrir ciertos efectos secundarios de Donepezil. Estos incluyen náuseas, vómitos y pérdida de peso. Si usted pesa menos de 55 kilogramos, hable con su médico sobre estos riesgos antes de empezar a tomar este medicamento.
  • Asma u otros problemas pulmonares. Debido a la forma en que actúa Donepezil, su uso puede aumentar el riesgo de efectos secundarios en personas con problemas pulmonares. Algunos ejemplos son el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Si tiene asma o EPOC, hable con su médico. Puede que le sugieran cambios en su plan de tratamiento para adaptarlo a sus necesidades individuales.
  • Problemas cardíacos. Con menor frecuencia, Donepezil puede causar bradicardia (ritmo cardíaco lento) o bloqueo cardíaco. Si tiene una afección cardíaca o un problema de ritmo cardíaco, su riesgo de sufrir efectos secundarios graves relacionados con el corazón a causa de Donepezil puede ser mayor. Si tiene un problema de corazón, hable con su médico sobre su condición antes de empezar a tomar Donepezil.
  • Convulsiones. Donepezil ha causado ataques o convulsiones en algunas personas. Si ha tenido una convulsión o un trastorno convulsivo, hable con su médico. Ellos pueden ayudarle a decidir si es seguro para usted probar Donepezil.
  • Problemas hepáticos o renales. Si tiene problemas de riñón o de hígado, como la cirrosis alcohólica, su cuerpo puede tardar más en eliminar Donepezil de su organismo. Esto puede aumentar su riesgo de sufrir efectos secundarios. Informe a su médico si tiene problemas de hígado o de riñón. Ellos le orientarán sobre las opciones de tratamiento más seguras para usted.
  • Reacción alérgica. Una reacción alérgica anterior es una contraindicación para tomar Donepezil. Esto significa que si ha tenido una reacción alérgica a Donepezil o a cualquiera de sus ingredientes, se recomienda que no tome Donepezil. Consulte a su médico sobre las mejores opciones de tratamiento para usted.
  • Embarazo. Donepezil no debe utilizarse durante el embarazo. Para más información, consulte la sección “Donepezil y el embarazo” más abajo.
  • Lactancia. Donepezil no debe utilizarse durante la lactancia. Para más información, consulte la sección “Donepezil y la lactancia” más abajo.

Nota: Para más información sobre los posibles efectos negativos de Donepezil, consulte la sección “Efectos secundarios de Donepezil” más arriba.

Cómo funciona Donepezil

Donepezil contiene el fármaco activo donepezilo. El donepezilo pertenece a una clase de fármacos llamados inhibidores de la acetilcolinesterasa.

Las personas con la enfermedad de Alzheimer tienen niveles decrecientes de acetilcolina (ACh), una sustancia química del cerebro. La ACh contribuye a la función cognitiva, como el pensamiento y la memoria. En la enfermedad de Alzheimer, los niveles bajos de ACh pueden provocar demencia (reducción de la función cognitiva) que empeora con el tiempo.

El mecanismo de acción del donepezilo consiste en ralentizar la descomposición de la ACh mediante el bloqueo de una enzima* llamada acetilcolinesterasa. Esto permite que se acumule más ACh en el cerebro. Por ello, el tratamiento con Donepezil puede ayudar a ralentizar el empeoramiento de la demencia en personas con la enfermedad de Alzheimer.

* Las enzimas son proteínas que ayudan a los cambios químicos en el cuerpo.

¿Cuánto tiempo tarda en funcionar?

Donepezil tarda al menos 2 semanas en empezar a funcionar. Pueden pasar algunas semanas o meses antes de que note alguna mejora en la función cognitiva (capacidad de pensar y recordar).

Es importante saber que es posible que no note ninguna mejora con Donepezil. Esto se debe a que el fármaco no funciona igual para todas las personas con demencia debida a la enfermedad de Alzheimer.

La función cognitiva de algunas personas parece mejorar durante un tiempo con el tratamiento con Donepezil. También pueden ser capaces de realizar mejor las tareas cotidianas, como hacer las comidas o lavar la ropa. Otras personas parecen seguir igual durante un tiempo, pero Donepezil puede ayudar a ralentizar la progresión de su enfermedad.

Incluso si no nota ningún cambio con Donepezil, es posible que esté retrasando la progresión de los síntomas de la demencia.

¿Cuánto tiempo permanece en su sistema?

Donepezil permanece en el organismo durante unas 2 semanas después de la última dosis. Pero un estudio demostró que los efectos beneficiosos de Donepezil disminuyen a lo largo de 6 semanas después de dejar de tomar el medicamento.

Coste de Donepezil

Como todos los medicamentos, el coste de Donepezil puede variar. Para encontrar los precios actuales de Donepezil en su zona, consulte GoodRx.com.

El coste que encuentra en GoodRx.com es el que puede pagar sin seguro. El precio real que pagará depende de su plan de seguro, su ubicación y la farmacia que utilice.

Tenga en cuenta que puede obtener un suministro de Donepezil para 90 días. Si su compañía de seguros lo aprueba, obtener un suministro de 90 días del medicamento podría reducir el número de visitas a la farmacia y ayudar a reducir el coste. Si está interesado en esta opción, consulte a su médico o a su compañía de seguros.

Antes de aprobar la cobertura de Donepezil, su compañía de seguros puede exigirle una autorización previa. Esto significa que su médico y la compañía de seguros tendrán que comunicarse sobre su prescripción antes de que la compañía de seguros cubra el medicamento. La compañía de seguros revisará la solicitud de autorización previa y decidirá si el medicamento será cubierto.

Si no está seguro de si tendrá que obtener una autorización previa para Donepezil, póngase en contacto con su compañía de seguros.

Asistencia financiera y de seguros

Si necesita apoyo financiero para pagar Donepezil, puede recibir ayuda.

Para obtener más información sobre las posibles ayudas al coste de Donepezil, visite el sitio web de la Herramienta de Ayuda al Medicamento. Consulte también a su médico o farmacéutico sobre las formas de ahorrar en este medicamento.

Farmacias de venta por correo

Donepezil puede estar disponible a través de una farmacia de venta por correo. El uso de este servicio puede ayudar a reducir el coste del medicamento y permitirle obtenerlo sin salir de casa.

Si su médico se lo recomienda, puede recibir un suministro de Donepezil para 90 días, por lo que es menos preocupante que se le acabe el medicamento. Si está interesado en esta opción, consulte a su médico y a su compañía de seguros. Algunos planes de Medicare pueden ayudar a cubrir el coste de los medicamentos por correo.

Si no tiene seguro, puede preguntar a su médico o farmacéutico sobre las opciones de farmacia en línea.

Versión genérica

Donepezil está disponible en una forma genérica llamada donepezilo. Un medicamento genérico es una copia exacta del fármaco activo de un medicamento de marca. Se considera que el genérico es tan seguro y eficaz como el medicamento original. Y los genéricos suelen costar menos que los medicamentos de marca. Para saber cómo se compara el coste del donepezilo con el de Donepezil, visite GoodRx.com.

Si su médico le ha recetado Donepezil y usted está interesado en utilizar donepezilo en su lugar, hable con él. Es posible que tenga preferencia por una versión u otra. También tendrá que comprobar su plan de seguros, ya que puede cubrir sólo uno o el otro.

Cómo tomar Donepezil

Debe tomar Donepezil de acuerdo con las instrucciones que le dé su médico o un profesional sanitario.

Donepezil se presenta en forma de comprimidos que se toman por vía oral una vez al día por la noche. El mejor momento para tomar Donepezil es justo antes de acostarse.

Cuándo tomar

El fabricante de Donepezil recomienda tomar la dosis diaria por la noche, justo antes de acostarse.

Para asegurarte de que no te saltas una dosis, intenta utilizar un recordatorio de la medicación. Para ello, puedes programar una alarma o un temporizador en tu teléfono o descargarte una aplicación de recordatorio. Un temporizador de cocina también puede funcionar.

Tomar Donepezil con alimentos

Puede tomar Donepezil con o sin alimentos.

¿Puede Donepezil triturarse, partirse o masticarse?

Los comprimidos orales de Donepezil que contienen 5 miligramos (mg) o 10 mg del principio activo pueden triturarse o partirse. La mayoría de las personas los tragan enteros. Si su médico se lo aconseja, puede cortar los comprimidos de 5 o 10 mg por la mitad.

Si toma los comprimidos orales de 23 mg, debe tragar cada comprimido entero. No debe triturar, cortar o masticar los comprimidos de Donepezil de esta potencia.

Donepezil y alcohol

No se conocen interacciones entre el alcohol y Donepezil.

Pero el consumo de alcohol puede causar algunos de los mismos efectos secundarios que Donepezil. Los ejemplos incluyen:

  • náuseas
  • vómitos
  • problemas para dormir

Además, con el tiempo, el consumo excesivo de alcohol puede provocar problemas hepáticos. Los daños en el hígado, como la cirrosis alcohólica, podrían aumentar el riesgo de sufrir efectos secundarios de Donepezil.

Si bebe alcohol, hable con su médico antes de tomar Donepezil. Ellos pueden aconsejarle sobre si es seguro que beba cualquier cantidad de alcohol con su medicación.

Interacciones de Donepezil

Donepezil puede interactuar con varios otros medicamentos. También puede interactuar con ciertos suplementos, así como con ciertos alimentos.

Diferentes interacciones pueden causar diferentes efectos. Por ejemplo, algunas interacciones pueden interferir en la eficacia de un medicamento. Otras interacciones pueden aumentar los efectos secundarios o hacerlos más graves.

Donepezil y otros medicamentos

A continuación encontrará una lista de medicamentos que pueden interactuar con Donepezil. Esta lista no contiene todos los medicamentos que pueden interactuar con Donepezil.

Antes de tomar Donepezil, hable con su médico y farmacéutico. Infórmeles sobre todos los medicamentos con receta, de venta libre y de otro tipo que esté tomando. Dígales también sobre las vitaminas, hierbas y suplementos que utiliza. Compartir esta información puede ayudarle a evitar posibles interacciones.

Los tipos de medicamentos que pueden interactuar con Donepezil incluyen:

  • Ciertos medicamentos antipsicóticos, como la quetiapina (Seroquel), que pueden aumentar el riesgo de un problema de ritmo cardíaco con Donepezil.
  • Ciertos antifúngicos, como el ketoconazol (Nizoral), que pueden aumentar los niveles de Donepezil en su organismo. Esto podría aumentar el riesgo de sufrir efectos secundarios.
  • Ciertos medicamentos para el corazón, como la quinidina. Éstos podrían aumentar los niveles de Donepezil en su cuerpo, lo que podría aumentar el riesgo de efectos secundarios.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), que pueden aumentar el riesgo de úlceras o hemorragias de estómago con Donepezil. Algunos ejemplos de AINE son:
    • aspirina
    • diclofenaco (Voltaren)
    • ibuprofeno (Advil, Motrin)
    • indometacina (Indocin)
    • naproxeno (Aleve)
  • Los betabloqueantes se utilizan para tratar la hipertensión (presión arterial alta) y otras afecciones cardíacas. Pueden aumentar el riesgo de bradicardia (ritmo cardíaco lento) con Donepezil. Algunos ejemplos son:
    • carvedilol (Coreg)
    • metoprolol (Lopressor)
    • atenolol (Tenormin)
  • Ciertos medicamentos anestésicos, que conllevan el riesgo de debilitar o relajar demasiado los músculos con Donepezil. Algunos ejemplos son:
    • succinilcolina (Anectine)
  • Ciertos fármacos anticonvulsivos, que podrían reducir la eficacia de Donepezil. Algunos ejemplos son:
    • carbamazepina (Tegretol)
    • fenobarbital (Luminal)
    • fenitoína (Dilantin)
  • Ciertos corticosteroides, como la dexametasona (Decadron). Estos podrían afectar a la eficacia de Donepezil.
  • Rifampin (Rifadin), un medicamento para la tuberculosis. Este medicamento podría reducir la eficacia de Donepezil.

Si tiene dudas sobre las interacciones de los medicamentos que pueden afectarle, pregunte a su médico o farmacéutico.

Donepezil y hierbas y suplementos

No hay ninguna hierba o suplemento que se haya notificado específicamente que interactúe con Donepezil. Pero la hierba de San Juan, un remedio a base de hierbas que se cree que alivia la depresión, puede interactuar con Donepezil. Esta hierba podría afectar a la eficacia del medicamento.

Antes de utilizar cualquier hierba o suplemento mientras esté tomando Donepezil, hable con su médico o farmacéutico.

Donepezil y los alimentos

No se ha informado de ningún alimento que interactúe específicamente con Donepezil. Pero es posible que el pomelo o el zumo de pomelo puedan aumentar el riesgo de efectos secundarios de Donepezil. Si tienes alguna duda sobre el consumo de ciertos alimentos con Donepezil, habla con tu médico.

Abstinencia y dependencia de Donepezil

En los estudios clínicos no se informó de si la interrupción de Donepezil provocaba efectos de abstinencia. Los efectos de abstinencia son efectos secundarios que pueden aparecer después de que una persona deje de tomar un medicamento. Esto ocurre porque su cuerpo se acostumbra a ciertos efectos de ese fármaco.

El fabricante de Donepezil recomienda que no dejes de tomar el medicamento por tu cuenta. En su lugar, hable con su médico y hágale saber por qué quiere dejar de tomar Donepezil. Tal vez pueda sugerirte otras formas de abordar tus preocupaciones.

Por ejemplo, si no siente que Donepezil está aliviando sus síntomas de demencia, puede ser porque su dosis es demasiado baja.

Si ha estado tomando Donepezil 5 miligramos (mg) diarios durante al menos 4 ó 6 semanas, su médico le aumentará la dosis a 10 mg. Seguirá tomando 10 mg a largo plazo si tiene la enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. Si su enfermedad de Alzheimer es de moderada a grave, y ha estado tomando Donepezil 10 mg diarios durante al menos 3 meses, su médico puede aumentar su dosis a 23 mg.

No se sabe si Donepezil puede causar dependencia de la droga.

Donepezil y embarazo

No se sabe si es seguro tomar Donepezil durante el embarazo. Los efectos de Donepezil sobre el embarazo y el desarrollo del feto no han sido probados en estudios clínicos.

Pero Donepezil no suele ser utilizado por personas que puedan quedarse embarazadas. Se utiliza para tratar la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer, que suele afectar a los adultos mayores (mayores de 65 años).

Donepezil y el control de la natalidad

No se sabe si es seguro tomar Donepezil durante el embarazo. Si eres sexualmente activa y tú o tu pareja podéis quedaros embarazados, habla con tu médico sobre tus necesidades anticonceptivas mientras estés usando Donepezil.

Para más información sobre la toma de Donepezil durante el embarazo, véase la sección “Donepezil y el embarazo”.

Donepezil y la lactancia

No debe usar Donepezil si está amamantando o tiene planes de amamantar. Los efectos de Donepezil en las mujeres que dan el pecho* o en los niños amamantados no han sido probados en estudios clínicos.

Donepezil no está destinado a ser utilizado por nadie que pueda amamantar a un niño. Su uso está aprobado únicamente para tratar la demencia debida a la enfermedad de Alzheimer, que suele afectar a los adultos mayores (a partir de los 65 años).

Si tiene alguna duda sobre las opciones de tratamiento durante la lactancia, hable con su médico.

* El sexo y el género existen en un espectro. El uso del término “mujer” en este artículo se refiere al sexo asignado al nacer.

Sobredosis de Donepezil

Usar más de la dosis recomendada de Donepezil puede provocar efectos secundarios graves. No tome más Donepezil del que le recomiende su médico.

Síntomas de sobredosis

Los síntomas de una sobredosis pueden incluir:

  • náuseas y vómitos severos
  • aumento de la producción de saliva
  • sudoración
  • bradicardia (ritmo cardíaco lento)
  • hipotensión (presión arterial baja)
  • frecuencia respiratoria lenta
  • desmayarse
  • convulsiones
  • debilidad muscular grave, que puede ser mortal si los músculos pulmonares están afectados

Qué hacer en caso de sobredosis

Si crees que has tomado demasiado de este medicamento, llama a tu médico. También puedes llamar a la Asociación Americana de Centros de Control de Intoxicaciones al 800-222-1222 o utilizar su herramienta online. Pero si los síntomas son graves, llame al 911 o al número de emergencias local, o acuda inmediatamente a la sala de urgencias más cercana.

Caducidad, almacenamiento y eliminación de Donepezil

Cuando adquiera Donepezil en la farmacia, el farmacéutico añadirá una fecha de caducidad en la etiqueta del frasco o del envase. Esta fecha suele ser de 1 año a partir de la fecha en que se dispensó el medicamento.

La fecha de caducidad ayuda a garantizar que el medicamento es eficaz durante ese tiempo. La postura actual de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) es evitar el uso de medicamentos caducados. Si tienes un medicamento sin usar que ha pasado la fecha de caducidad, habla con tu farmacéutico para saber si todavía puedes usarlo.

Almacenamiento

El tiempo que un medicamento sigue siendo bueno para su uso puede depender de muchos factores, incluyendo cómo y dónde se almacena el medicamento.

Los comprimidos de Donepezil deben almacenarse a temperatura ambiente, entre 15°C y 30°C (59°F y 86°F). Guarde el medicamento en un recipiente bien cerrado y alejado de la luz. Evite almacenar este medicamento en áreas donde pueda humedecerse o mojarse, como los baños.

Eliminación

Si ya no necesita tomar Donepezil y le sobra medicamento, es importante que lo deseche de forma segura. Esto ayuda a evitar que otras personas, incluidos los niños y las mascotas, tomen el medicamento por accidente. También ayuda a evitar que el medicamento dañe el medio ambiente.

Este artículo ofrece varios consejos útiles sobre la eliminación de medicamentos. También puede pedir a su farmacéutico información sobre cómo deshacerse de sus medicamentos.

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